El gobierno de EE.UU. demanda por monopolio a Facebook y pide que venda Instagram y WhatsApp

El gobierno de EE.UU. demanda por monopolio a Facebook y pide que venda Instagram y WhatsApp


Cuarenta y ocho fiscales generales y la Comisión Federal de Comercio presentaron una demanda contra la compañía este miércoles.

Facebook ha utilizado el poder de monopolio ilegal y un «esquema ilegal» para asfixiar a la competencia, degradar la privacidad personal y aplastar a los rivales, según las demandas antimonopolio presentadas este miércoles por 48 fiscales generales del estado y la Federal Trade Commission.

«Durante casi una década, Facebook ha utilizado su dominio y su poder de monopolio para aplastar a los rivales más pequeños y sofocar la competencia, todo ello a expensas de los usuarios habituales», dijo la fiscal general de Nueva York, Letitia James, en una conferencia de prensa en la que anunció la acción. «Al utilizar sus vastos rexursos de datos y dinero, Facebook ha aplastado u obstaculizado lo que la compañía percibía como amenazas potenciales».

James dijo que el «esquema ilegal» de la compañía ha reducido las opciones de los consumidores y «degradado las protecciones de privacidad de millones de estadounidenses».

Las demandas largamente esperadas alegan que el gigante de las redes sociales ha abusado de su dominio del mercado para adquirir o eliminar competidores, abusar de la privacidad de los estadounidenses y castigar a los rivales que se negaron a ser comprados. Las demandas citan la adquisición de Instagram por parte de Facebook en 2012 y su compra de WhatsApp en 2014 como ejemplos clave de su supuesto comportamiento anticompetitivo.

Las demandas piden a los tribunales que detengan permanentemente a Facebook para que no continúe con su comportamiento supuestamente ilegal, que restrinjan las nuevas adquisiciones importantes de la red social y que potencialmente lo obliguen a desinvertir sus principales activos, incluyendo Instagram y WhatsApp. Los fiscales generales del estado pidieron a los tribunales que exijan a Facebook que solicite su aprobación para las adquisiciones valoradas en o por encima de 10 millones de dólares.

«Las acciones de Facebook para afianzar y mantener su monopolio niegan a los consumidores los beneficios de la competencia», dijo Ian Conner, director de la Oficina de Competencia de la FTC, en una declaración. «Nuestro objetivo es hacer retroceder la conducta anticompetitiva de Facebook y restaurar la competencia para que la innovación y la libre competencia puedan prosperar».

En una declaración, Jennifer Newstead, vicepresidenta y consejera general de Facebook, llamó a las alegaciones de las demandas «historia revisionista».

«Instagram y WhatsApp se convirtieron en los increíbles productos que son hoy en día porque Facebook invirtió miles de millones de dólares, y años de innovación y experiencia, para desarrollar nuevas características y mejores experiencias para los millones de personas que disfrutan de esos productos», dijo. «El hecho más importante en este caso, que la Comisión no menciona en su queja de 53 páginas, es que dio el visto bueno a estas adquisiciones hace años. El gobierno ahora quiere volver a hacerlo, enviando una escalofriante advertencia a las empresas americanas de que ninguna venta es definitiva».

Facebook previamente defendió sus acciones y adquisiciones después de que el Subcomité Antimonopolio de la Cámara de Representantes publicó un informe en octubre que decía que él y otros gigantes de la tecnología han abusado de su poder de monopolio.

Durante las audiencias públicas, el subcomité publicó correos electrónicos del fundador y CEO de Facebook, Mark Zuckerberg, en los que le dijo a un ejecutivo de la compañía que la adquisición de Instagram neutralizaría a un competidor.

«Estos negocios son incipientes pero las redes están establecidas, las marcas ya son significativas, y si crecen a gran escala podrían ser muy perjudiciales para nosotros», Zuckerberg escribió a David Ebersman, entonces Director Financiero de la compañía, a principios de 2012.

Cuarenta y cinco minutos después de enviar su correo electrónico, Zuckerberg intentó retroceder sus comentarios. «No quise insinuar que los compraríamos para evitar que compitieran con nosotros de alguna manera», escribió en un mensaje de seguimiento.

El miércoles, las noticias de las demandas antimonopolio se filtraron a los empleados a través de artículos publicados por sus colegas en el tablero de mensajes internos de la compañía. No hubo ningún anuncio de las demandas en toda la empresa, pero mencionó a través de su cuenta de Twitter de relaciones públicas que estaba «revisando las quejas … tendrá más que decir pronto».

Dentro de Facebook, sin embargo, la discusión fue silenciada ya que sólo un puñado de empleados comentaron las publicaciones sobre las noticias. Esa aparente falta de reacción podría estar parcialmente ligada a una directiva de octubre de Zuckerberg en la que advirtió a los empleados de que discutieran temas de antimonopolio en caso de que la compañía se enfrentara a futuras acciones legales.

«Dado que, ya sabes, cualquier cosa que cualquiera de ustedes diga internamente está, por supuesto, disponible para ser citado o utilizado en cualquiera de estas investigaciones, creo que debemos asegurarnos de que la gente no está, ya sabes, hablando de esto y diciendo cosas que pueden reflejar datos inexactos, o en general sólo son un poco incompletos», dijo en una reunión de toda la compañía que fue previamente reportada por BuzzFeed News. «No deberías estar enviando correos electrónicos sobre estas cosas y no deberías estar discutiendo esto en foros no privilegiados de la compañía».

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